Thứ Ba, ngày 06/12/2016 08:21 AM (GMT+7)
Thứ Tư, ngày 21/09/2016 06:30 AM (GMT+7)

NASA nghiên cứu thiên thạch có thể hủy diệt Trái Đất

Tàu thăm dò Orisis-Rex sẽ thu thập mẫu vật trên tiểu hành tinh Bennu và mang trở về Trái Đất để nghiên cứu về thiên thạch có nguy cơ hủy diệt Trái Đất này.

   

Cơ quan Hàng không Vũ trụ Mỹ (NASA) vừa phóng tàu thăm dò mang tên Osiris-Rex lên vũ trụ để thực hiện sứ mệnh kéo dài 7 năm, thu thập mẫu đá trên tiểu hành tinh Bennu nhằm tìm hiểu thêm về thiên thạch có nguy cơ hủy diệt Trái Đất này, BBC hôm nay đưa tin.

Tàu thăm dò Osiris-Rex được phóng bằng tên lửa Atlas ở Florida, Mỹ vào ngày 8/9 (theo giờ địa phương). Nó sẽ thực hiện nhiệm vụ trong 7 năm trước khi trở về Trái Đất cùng mẫu vật thu được. Mẫu vật sẽ được đặt trong một bình đựng và thả xuống sa mạc Utah vào ngày 24.9.2023.

 nasa nghien cuu thien thach co the huy diet trai dat hinh anh 1

Tàu thăm dò Orisis-Rex sẽ thu thập mẫu vật trên tiểu hành tinh Bennu. Ảnh: NASA.

Thiên thạch Bennu có đường kính 500 m, hơn cả chiều cao tòa tháp Empire State ở Mỹ, và được cho là có khả năng va chạm gây hậu quả nặng nề cho Trái Đất. Các nhà khoa học Mỹ hy vọng Osiris-Rex sẽ thu được khoảng vài trăm gram vật chất từ tiểu hành tinh này, nhằm tìm hiểu chi tiết về cấu tạo của thiên thạch và cách nó đi qua hệ Mặt Trời.

Các kỹ sư đã phát triển một thiết bị thu thập mẫu vật gắn trên cánh tay robot vươn ra từ Osiris-Rex để chạm vào bề mặt Bennu. Khi tiếp xúc với bề mặt thiên thạch, thiết bị sẽ bắn ra một luồng khí áp suất cao, khiến các mảnh vỡ văng ra. Những mảnh vỡ sau đó được Osiris-Rex thu vào bình chứa và mang về Trái Đất.

Bennu được gọi là tiểu hành tinh "loại B". Quan sát từ kính thiên văn cho thấy nó mang nhiều hợp chất carbon. "Những vật chất nguyên sơ này có thể mang phân tử hữu cơ là tiền thân của sự sống trên Trái Đất hoặc bất kể hành tinh nào trong hệ Mặt Trời", Christina Richey, đại diện các nhà khoa học của dự án Osiris-Rex, giải thích.

 nasa nghien cuu thien thach co the huy diet trai dat hinh anh 2

Thiên thạch Bennu có đường kính lớn hơn chiều cao của tòa tháp Empire State. Đồ họa: BBC.

Osiris-Rex sẽ mất ít nhất hai năm rưỡi trên Bennu. Một trong những nhiệm vụ của nó đó là tính toán chính xác "hiện tượng Yarkovsky", hiện tượng các tiểu hành tinh thay đổi quỹ đạo khi đi qua hệ Mặt Trời do bề mặt của nó bị Mặt Trời nung nóng. Qua nhiều thế kỷ, sự thay đổi nhỏ này sẽ tích lũy dần và có thể gia tăng nguy cơ thiên thạch va chạm với Trái Đất.

"Nguồn năng lượng này khi được giải phóng trở lại vũ trụ đóng vai trò như nguồn đẩy, khiến tiểu hành tinh thay đổi hướng đi. Nếu như muốn dự đoán về tương lai của các vật thể như Bennu, chúng ta phải giải thích được hiện tượng này", Dante Lauretta, nhà nghiên cứu chính của dự án đến từ Đại học Arizona, Mỹ, cho biết.

Theo Hiền Anh (VNExpress)
Xem bình luận

TIN ĐỌC NHIỀU

Thực hiện cú cắn có lực mạnh hơn cả sư tử đực trưởng thành, đây là...
Trận chiến Cannae là cuộc đối đầu giữa đế chế Carthage của thiên...
Bạn không thể nào ngừng ngáp mặc dù đang tham gia một cuộc họp?...