Thứ Sáu, ngày 09/12/2016 22:25 PM (GMT+7)
Thứ Tư, ngày 03/08/2016 18:30 PM (GMT+7)

Khám phá hồ nhựa đường lớn nhất thế giới

Hồ nhựa đường không chứa nước mà tập trung loại vật chất đặc dính, giúp lưu giữ xác chết của nhiều cổ sinh vật từ hàng nghìn năm trước.

   

 kham pha ho nhua duong lon nhat the gioi hinh anh 1

Với diện tích 40 hecta, hồ Pitch ở Trinidad là hồ nhựa đường lớn nhất thế giới. Ảnh: Blogspot.

Theo Amusing Planet, hồ Pitch nằm ở làng La Brea phía tây nam Trinidad là hồ nhựa đường lớn nhất thế giới, với diện tích khoảng 40 hecta và sâu 75 m.

Hồ nhựa đường hình thành khi loại vật chất này rỉ ra từ mặt đất, tạo ra những vũng sệt lộ thiên. Nhựa đường trong hồ Pitch dày đến mức có thể đi bộ trên bề mặt, nhưng nếu đứng yên quá lâu, mọi sinh vật có thể từ từ chìm xuống hồ.

 kham pha ho nhua duong lon nhat the gioi hinh anh 2

Nhựa đường trong lòng hồ rất đặc và nhớt. Ảnh: Flickr.

Dù hồ Pitch trông khá bình lặng, nhựa đường vẫn chuyển động và có thể nhìn rõ dòng chảy của lớp nhựa. Thi thoảng, những khúc cây và động vật chìm xuống hồ từ thời tiền sử lại nổi lên bề mặt.

Hồ Pitch ra đời từ hàng nghìn năm trước do quá trình hút chìm khi mảng lục địa Caribe bị mảng lục địa khác chèn lên. Đường đứt gãy lộ thiên này cho phép dầu thô từ các mỏ sâu dưới lòng đất trào lên bề mặt và tập trung trong miệng núi lửa. Những thành phần nhẹ hơn trong dầu thô bay hơi, để lại lớp nhựa đường đặc, nặng, là hỗn hợp của dầu, đất sét và nước.

Hồ Pitch được phát hiện năm 1595 và khai thác từ năm 1867. Ngành công nghiệp khai khoáng đã thu ước tính 10 triệu tấn nhựa đường từ hồ, nhưng trong hồ vẫn còn khoảng 6 triệu tấn.

 kham pha ho nhua duong lon nhat the gioi hinh anh 3

Nếu đứng quá lâu trên mặt hồ, con người có thể từ từ chìm xuống. Ảnh: Flickr.

Không chỉ có ý nghĩa quan trọng với nghiên cứu địa chất và khai khoáng, hồ nhựa đường Pitch còn là đối tượng nghiên cứu ưa thích của nhà tự nhiên học và cổ sinh vật học, bởi dưới hàng lớp nhựa đường đặc dính là những dấu vết của đời sống tiền sử.

Trải qua hàng nghìn năm, hồ nhựa đường đã nhấn chìm vô số hổ răng kiếm, chó sói, bò rừng bizon, rùa, voi ma-mút cùng hàng trăm động vật có xương sống và không xương sống khác. Chúng có thể sa xuống hồ trong khi lang thang tìm kiếm thức ăn và mắc kẹt giữa lớp nhựa đường, vật chất hoàn hảo giúp bảo quản bộ xương hóa thạch của chúng.

Theo Phương Hoa (VNExpress)
Xem bình luận

TIN ĐỌC NHIỀU

Nhà vật lý người Pháp Paul Langevin chính là người phát hiện "kẻ thù"...
Stephen Hawking đã phá vỡ sự im lặng của mình trước chiến thắng...
Trong Thế chiến II, Đức Quốc Xã đã thực hiện một số thí nghiệm kỳ...