Tiệm Bánh mì Việt Nam mê hoặc thực khách thế giới bằng hương vị "không thể nào quên"

Đam mê với món bánh mì sau lần trở về Việt Nam, Jimmy Trinh quyết tâm mở một cửa hàng chuyên bán bánh mì ở Mỹ. Và chàng trai này đã thành công trong việc đưa nét ẩm thực độc đáo của Việt Nam đến xứ người.

Tiệm Bánh mì Việt Nam mê hoặc thực khách thế giới bằng hương vị “không thể nào quên” - Ảnh 1.

Món bánh mì truyền thống của VIệt Nam đã thu hút đông đảo thực khách quốc tế

Từ khi còn bé, Jimmi Trịnh đã ăn bánh mì hàng ngày. Cha mẹ anh, vốn là những người nhập cư, đã mở một quán ăn địa phương. Mỗi ngày, họ đều chuẩn bị cho Trịnh một hộp cơm trưa với đầy ắp bánh mì kẹp pate cùng rau và dưa muối trước khi đưa anh tới trường.

Đôi lúc bánh mì sẽ đi kèm với món thịt gà sực nức mùi sả của mẹ, có khi đó lại là món thịt hầm mà gia đình cậu bé đã ăn từ tối hôm trước. Tựu chung lại, đó là một bữa ăn mà theo tiêu chuẩn ngày nay, có lẽ bất kì cậu bé nào cũng sẽ lựa chọn đồ ăn trong căng-tin trường để thay thế.

Anh từng vô cùng ghét món ăn này!

Trịnh bật cười khi nhớ lại khoảnh khắc mở gói sandwich sau đó thất vọng khi thấy đó không phải là bánh mì kẹp xúc xích. Đối với một cậu bé, khao khát được thưởng thức một món đậm chất Mỹ không chỉ đơn thuần bởi hương vị mà còn là mong muốn được hòa nhập với cộng đồng xung quanh.

Tuy nhiên, những thành kiến về nền văn hóa ẩm thực quê hương của Trịnh đã thay đổi hoàn toàn khi anh tốt nghiệp trung học và có một chuyến du lịch 3 tuần tới Việt Nam – chuyến du lịch mà sau đó đã kéo dài tới 1 năm. Tại đây, Trịnh bị cuốn hút bởi bánh mì và cũng từ đó, anh đã phát triển sự nghiệp của mình theo một hướng hoàn toàn mới.

Tiệm Bánh mì Việt Nam mê hoặc thực khách thế giới bằng hương vị “không thể nào quên” - Ảnh 2.

Chuyến đi đến Việt Nam sau khi tốt nghiệp trung học của Jimmy Trinh đã khơi dậy tình yêu của anh với bánh mì.

Sau khi trở về Mỹ, Trịnh rất nóng lòng muốn mở một cửa hàng bánh mì của riêng mình mặc sự can ngan của cha mẹ. Có lẽ máu kinh doanh ẩm thực đã ăn sâu trong chàng thanh niên này, kể từ khi còn là một cậu bé theo cha mẹ ra nhà hàng của gia đình. Mặc dù cha và mẹ của Trịnh hi vọng con trai mình sẽ theo con đường khác để không phải vất vả như họ - làm việc tới 17 tiếng một ngày, thì chàng trai trẻ vẫn bắt đầu sự nghiệp với nhà hàng Tani Sushi Bistro, nơi anh đã làm việc suốt một thập kỷ với tư cách là đầu bếp sushi và quản lý cấp cao.

Vào cuối năm 2019, Trịnh rời Tani cùng quyết tâm biến ước mơ mở một nhà hàng chuyên bán bánh mì thành hiện thực.

Tiệm Bánh mì Việt Nam mê hoặc thực khách thế giới bằng hương vị “không thể nào quên” - Ảnh 3.

Bánh mì gà sả.

Sau khi tìm kiếm các khu vực lân cận ở St. Louis, anh nhận thấy Delmar Loop là sự lựa chọn hoàn hảo cho mô hình "Nhanh chóng – Tiện dụng" mà mình hướng tới. Trịnh nhanh chóng giành được một vị trí trên Melville, đó là một cửa hàng nhỏ nơi từng là nhà hàng Ấn Độ Taj Mahal. Anh trang trí lại không gian với lớp sơn tông màu xám nhẹ, treo những bức ảnh đen trắng về Việt Nam cùng vài chiếc ghế đẩu màu đỏ tươi ( một kiểu ngồi đặc trưng của các quán ăn đường phố tại Đông Nam Á mà anh nhận thấy). Cửa hàng bánh mì của anh chính thức mở cửa vào ngày 25 tháng 2 năm 2020, chào đón tất cả mọi người đến với trải nghiệm ẩm thực vô cùng độc đáo.

Tuy nhiên Trịnh đã không chuẩn bị cho một đại dịch toàn cầu. Anh luôn coi Tiệm Bánh Mì như một nhà hàng gia đình, giá cả bình dân với đặc trưng là phong cách phục vụ nhanh chóng, đồng thời khách đến nơi đây sẽ phải mua đồ ăn trực tiếp. Cửa hàng của anh không hề có số điện thoại hay trang web bởi anh hy vọng đây sẽ là một nơi mà mọi người có thể tìm hiểu và giới thiệu cho nhau đến.

Tiệm Bánh mì Việt Nam mê hoặc thực khách thế giới bằng hương vị “không thể nào quên” - Ảnh 4.

Bánh mì BBQ cùng thịt lợn xá xíu.

Trong vài tuần đầu, mọi thứ diễn ra suôn sẻ. Công việc kinh doanh vô cùng thuận lợi, Trịnh tuy bận rộn nhưng cũng đã dần quen với công việc điều hành cửa hàng. Mặc dù vậy, khi đại dịch COVID-19 ập đến St. Louis, mọi thứ dường như sụp đổ, và giống như tất cả những nhà hàng khác trong thành phố, anh cần phải nhanh chóng thích nghi. Trịnh thiết lập một hệ thống đặt hàng trực tuyến, mua một chiếc điện thoại để sẵn sàng phục vụ thực khách món ăn mà anh luôn tự hào, ngay cả khi những gì anh làm là khác với dự định ban đầu của mình.

Người ngoài có lẽ sẽ không bao giờ biết được kế hoạch lúc đầu của Trịnh đối với Tiệm Bánh Mì. Sau một thời gian, anh nắm vững các quy trình đặt đồ ăn mang đi, bắt đầu với hệ thống đặt hàng trực tuyến tiện dụng của mình. Rõ ràng việc đặt hàng chỉ bằng cách nhấp vào một nút để tùy chỉnh là trải nghiệm vô cùng thú vị, thoải mái. Thậm chí trước cả khi bạn đến nhà hàng để lấy đồ, anh ấy đã chuẩn bị mọi thứ đâu ra đấy.

Cảm giác đó càng được khẳng định bởi quy trình đón khách bên lề đường vô cùng thân thiện của Trịnh, lựa chọn duy nhất để lấy đồ ăn tại Tiệm Bánh Mì vào thời điểm này. Khi bạn đặt hàng trực tuyến, trang web sẽ nhắc bạn nhập thông tin xe của mình để khi bạn đến điểm đón đã định, Trịnh có thể nhanh chóng nhận đơn hàng cho bạn. Trong những lần tôi ghé qua, gần như ngay lập tức Trịnh đã có mặt bên cửa sổ ô tô của tôi cùng một thái độ niềm nở, và tôi đã có đồ ăn chỉ trong chưa đầy 5 phút.

Tiệm Bánh mì Việt Nam mê hoặc thực khách thế giới bằng hương vị “không thể nào quên” - Ảnh 5.

Tiệm Bánh Mì có bán bánh mì kẹp, chả giò, mì và nhiều hơn thế nữa.

Trịnh cũng vô cùng chu đáo với việc đóng gói bao bì, mỗi phần ăn giống như một món quà đặc biệt đang chờ để được mở ra và thưởng thức, thay vì chỉ đơn giản xé bỏ – và khi bạn cắn vào nó, bạn sẽ nhận ra được tâm huyết của người chuẩn bị. Chiếc bánh sừng bò Việt Nam của anh ấy được gói gọn gàng, thơm mùi bơ, pho mát, dăm bông và dưa chuột muối. Phần trên của bánh sẽ được để hở để thực khách có thể thưởng thức khi đang di chuyển mà không bị lớp vỏ vụn rơi vào người. Bên cạnh hương vị tuyệt hảo thì người ăn cũng dễ dàng cảm nhận được sự cẩn thận, tinh tế của nhà hàng.

Bánh mì kẹp cùng tên của nhà hàng cũng là một món ăn được chuẩn bị rất kĩ càng. Thay vì chỉ được gói trong giấy ni lông và cố định bằng băng dính, phần vỏ bọc phía trên của những chiếc bánh sẽ được buộc một sợi dây chun ở giữa để khách hàng có thể thoải mái ăn khi đang dạo phố. Đó là một sáng kiến tuyệt vời bởi bánh mì rất dễ rơi vụn. Trịnh đã làm việc với cửa hàng bánh mì Vitale để phát triển một loại bánh mì baguette mềm và dai ở giữa nhưng lại vàng giòn bên ngoài. Loại bánh mì này kết hợp tuyệt vời với các món ăn như thịt bò nướng tráng men đậu nành thơm ngon đảm bảo sẽ khiến bạn phải "ứa nước miếng", hoặc món gà hấp sả đặc biệt của mẹ anh, với hương thơm và gia vị ấm áp tạo nên mùi vị hấp dẫn.

Món bánh mì thương hiệu của nhà hàng, "Sài Gòn Classic", nên được đặt làm tiêu chuẩn cho những loại bánh mì khác. Phô mai, pate và dăm bông được phết kem, kết hợp cùng cà rốt muối chua, củ cải trắng và ớt Jalapeño, món ăn này chắc chắn sẽ khiến bạn hài lòng.

Tiệm Bánh mì Việt Nam mê hoặc thực khách thế giới bằng hương vị “không thể nào quên” - Ảnh 6.

Bánh mì xíu mại Sài Gòn với giò heo, trứng ốp la, dăm bông và pate.

Mặc dù bánh mì là niềm cảm hứng chính cho nhà hàng, Trịnh cũng ghi dấu ấn với nhiều món ăn khác. Món mì của anh ấy cũng rất thuận tiện để mang đi, với rau và mì được xếp trong hộp gọn gàng. Khi nào muốn thưởng thức, bạn chỉ cần mở ra là được.

Món gà cà ri tẩm gia vị ngậy nhưng không quá nồng, còn thịt lợn nướng thì thơm mùi sả. Tất cả đều được phục vụ kèm một loại nước sốt đậm đà làm từ cam quýt, chanh và nước mắm, đặt trong một chiếc bát ramkin mang đi vô cùng an toàn. Có vẻ như phong cách trình bày món ăn của Trịnh cũng tài tình như kỹ năng nấu nướng của anh ấy vậy.

Tiệm Bánh mì Việt Nam mê hoặc thực khách thế giới bằng hương vị “không thể nào quên” - Ảnh 7.

Tô bún thịt nướng với bún, thập cẩm, giá đỗ, ngò, củ kiệu ngâm chua, cà rốt và nước sốt chanh sả.

Chả giò, món ăn được thiết kế riêng để cầm tay, lại là một điểm nhấn khác. Những chiếc chả giò lớn được nhồi tôm jumbo và thịt lợn nướng nhiều đến nỗi chúng gần như bị phồng ra khỏi lớp bọc bánh tráng. Nước sốt đi kèm – hỗn hợp tương đen và đậu phộng – đạt đến sự cân bằng hoàn hảo giữa ngọt và mặn.

Tiệm Bánh mì Việt Nam mê hoặc thực khách thế giới bằng hương vị “không thể nào quên” - Ảnh 8.

Cửa hàng nằm tại khu Delmar Loop.

Trịnh cũng chia sẻ thẳng thắn về những rủi ro mà mình gặp phải khi mở Tiệm Bánh Mì trong thời kỳ đại dịch. Dù vận dụng tốt các kênh bán hàng trực tuyến thì mục đích ban đầu của nhà hàng vẫn phải là một quán ăn dân dã mà bất kỳ học sinh, sinh viên hay người qua đường nào cũng có thể bắt gặp. Anh vẫn luôn hình dung viễn cảnh bản thân đứng ở cửa, giao lưu với mọi người đi ngang qua, khuyến khích họ vào bên trong và chuẩn bị đồ ăn cho họ. Trịnh cười khi nghĩ về những năm tháng ấy, khoảng thời gian mà anh gần như phát khóc mỗi nửa đêm. Hy vọng rằng, mọi thứ sẽ ngày càng tốt hơn. Những giọt nước mắt duy nhất nên rơi ở Tiệm Bánh Mì là những giọt nước mắt hạnh phúc trước một chiếc bánh sừng bò ngon lành.