Chủ đề nóng

Lý do khiến nhiều người Mỹ chọn Việt Nam làm nơi "dưỡng già" lý tưởng

Việt Anh - Los Angeles Times Thứ bảy, ngày 28/12/2019 14:55 PM (GMT+7)
Aa Aa+
Ngày càng có nhiều công dân Mỹ quyết định nghỉ hưu tại Việt Nam, nơi họ cho rằng đang có mức sống khá ổn, trong khi các chi phí từ sinh hoạt đến chăm sóc y tế chỉ bằng một phần nhỏ so với Mỹ.
Bình luận 0

Ngày càng có nhiề người Mỹ chọn Việt Nam làm điểm dưỡng già lý tưởng (Ảnh: Asia Life Magazine)

Khi John Rockhold bốc phải lá thăm số 12 trong đợt rút xổ số nhập ngũ vào năm 1971, cuộc đời của người đàn ông từng dành cả tuổi thiếu niên ở Thung lũng San Fernando này đã vĩnh viễn thay đổi. Vì muốn tránh vào Lục quân, ông đã đăng ký vào lực lượng Hải quân ngay sau khi tốt nghiệp trường trung học Granada Hills.

Là một sĩ quan cấp thấp khi mới nhập ngũ, Rockhold đã dành nhiều tháng lái những tàu thủy thả lính đặc nhiệm SEAL tới những bờ biển dài và ẩm ướt tại Việt Nam vào buổi đêm.

Hơn 58.000 quân nhân Mỹ đã hy sinh trong chiến tranh Việt Nam, và kể từ cuộc chiến kết thúc vào năm 1975, vô số cựu chiến binh Mỹ đã trở lại mảnh đất này, tìm kiếm sự thấu hiểu, tha thứ và hòa giải.

Nhưng giờ đây một số khác lại đến Việt Nam vì những lý do “bình dân” hơn: nhà ở giả rẻ, chăm sóc sức khỏe chi phí thấp và mức sống đang ngày một cải thiện.

Sau khi giải ngũ, Rockhold vào làm trong một nhà thầu quốc phòng, hoạt động chủ yếu ở Châu Phi. Ông trở về Việt Nam lần đầu vào năm 1992 để tham gia một chương trình giúp đỡ những người tị nạn, và quyết định ở hẳn tại đây vào năm 1995, cùng thời điểm Mỹ và Việt Nam chính thức bình thường hóa quan hệ.

Rockhold lập gia đình với một người vợ Việt vào năm 2009. Ông mê Việt Nam đến mức thậm chí đã thuyết phục mẹ ông chuyển đến sống cùng mình ngay trong năm đó.

“Mẹ tôi đến Việt Nam để dự đám cưới của chúng tôi, song bà đã quyết định ở lại luôn,” Rockhold bật cười cho biết, “Bà sống tại Việt Nam đến tận lúc qua đời vào năm 2015 ở tuổi 94.”

John Rockhold trở về Việt Nam lần đầu vào năm 1992 và quyết định ở hẳn tại đây vào năm 1995 (Ảnh: Ralph Jennings/ For the Time)

Cựu lính thủy Mỹ giờ đã 66 tuổi nhưng vẫn làm quản lý một vài công ty nhỏ, và đang nuôi hai đứa con 9 và 10 tuổi với vợ mình, bà Việt Nga. Những đứa trẻ được sinh ra bằng phương pháp đẻ mổ, thứ mà tính cả phần thủ tục lẫn thời gian 4 ngày nằm viện, chỉ mất khoảng 1.200 USD (khoảng 27,8 triệu đồng), thấp hơn rất nhiều so với một ca phẫu thuật tương tự ở Mỹ.

Cả gia đình sống trong căn hộ của một chung cư 20 tầng, có vị trí nhìn ra sông Sài Gòn và thành phố đang phát triển nhanh chóng bên dưới. Họ mua căn hộ 4 phòng ngủ, 3 phòng tắm, rộng 170 mét vuông và có mái hiên riêng với giá khoảng 250.000 USD (khoảng 5,7 tỷ đồng) vào năm 2011.

Sự phát triển nhanh chóng ở Việt Nam và các nước láng giềng tại Đông Nam Á đã tạo ra một bối cảnh mà trong quá khứ, khó ai có thể hình dung nổi: Những người đứng tuổi thuộc thế hệ bùng nổ dân số ở Mỹ đang có điều kiện sống như thể tại các bang Florida, Nevada hay Arizona, nhưng là ở Việt Nam.

Chi phí hàng tháng ở đây hiếm khi vượt quá 2.000 USD (khoảng 46 triệu đồng), thậm chí với những người sống trong các căn hộ lớn, có cả người giúp việc lẫn đầu bếp riêng như gia đình Rockhold. Hàng xóm thì rất thân thiện: Phần lớn họ sinh sau thời điểm chiến tranh, và Rockhold cho biết ông hiếm khi gặp phải sự phẫn nộ ngay cả khi kể về quá khứ trận mạc của mình.

Đa số chủ sở hữu các căn hộ tại chung cư của Rockhold là thành viên của tầng lớp trung lưu đô thị đang nổi lên ở Việt Nam; nhiều người làm việc trong các cơ quan chính phủ hoặc trong lĩnh vực giáo dục, và có đủ điều kiện đi du lịch nước ngoài. Ông ước tính rằng không quá 1 trong số 5 cư dân trong khu phức hợp 25 tầng này là người nước ngoài.

“Người Việt Nam rất tốt với tôi, đặc biệt khi so với quê nhà nơi tôi trở về sau chiến tranh,” Rockhold cho biết, khi đang ngồi tại một quán cà phê mới mở bên trong một tòa nhà văn phòng hiện đại, nơi có cả nhà hàng và rạp chiếu phim.

Việt Nam đã nới lỏng các quy tắc thị thực để thu hút thêm nhiều người nước ngoài đến du lịch và định cư lâu dài (Ảnh: Love and Road)

Dù vẫn chưa nghỉ hưu hoàn toàn, song Rockhold vẫn luôn giữ bản thân bận rộn bằng cách hỗ trợ các thương vụ nhập khẩu khí đốt tự nhiên hóa lỏng vào Việt Nam, cũng như tham gia vào một tổ chức từ thiện cung cấp năng lượng Mặt Trời cho các hộ gia đình có thu nhập thấp.

Trang trại của gia đình vợ Rockhold chỉ cách nơi ông từng tham chiến khoảng 45 phút lái xe. “Tôi chưa từng nghĩ rằng 30 năm sau có thể trở thành một phần của Việt Nam,” người cựu binh Mỹ cho biết với một tiếng cười khúc khích.

Việt Nam đã nới lỏng các quy tắc thị thực để thu hút những người Mỹ đến dưỡng già như Rockhold, cùng với toàn bộ vốn liếng của họ. Yếu tố địa chính trị cũng góp phần quan trọng vào xu hướng này: Việt Nam vừa được hưởng lợi từ sự bùng nổ kinh tế, vừa có mối quan hệ gần gũi, hòa bình với các nước phát triển lớn hơn trong khu vực.

Bên cạnh đó, cộng đồng người nước ngoài cũng coi Việt Nam là quốc gia hiếu khách. Thành phố Hồ Chí Minh giờ có dáng dấp của một đô thị tầm quốc tế.

Không có số liệu rõ ràng về số người Mỹ đang dưỡng già tại Việt Nam, song những thăm dò gần đây của Los Angeles Times cho thấy một số người chỉ có thị thực du lịch kéo dài 1 năm, hoặc từ 1 đến 2 năm, nhưng cũng có những người, như Rockhold, giờ có thể định cư lâu dài sau khi lập gia đình với một công dân Việt Nam.

Frederick R. Burke, luật sư thuộc công ty luật Baker McKenzie, người có nhiều mối quan với các cộng đồng người nước ngoài ở Việt Nam, nhận định về xu hướng các cựu chiến binh chuyển đến sống tại đây: “Họ đến đây để tìm được sự hòa giải. Họ thường kết hôn với một phụ nữ người Việt Nam, và được hưởng phúc lợi cũng như trợ cấp cựu chiến binh tốt hơn nhiều so với ở Mỹ.”

Trong quá khứ, Philippines, Thái Lan và Malaysia mới là những điểm đến lý tưởng cho những người Mỹ về hưu. Nhưng do chi phí sinh hoạt đắt đỏ trong nước, đặc biệt ở các bang ven biển như California và New York, họ buộc phải tìm đến những nơi có chi phí thoải mái hơn.

Rockhold cho biết dịch vụ chăm sóc y tế tại Việt Nam giờ đây đã được cải thiện đáng kể, “Nơi này (TP. Hồ Chí Minh) là một trong những thành phố an toàn nhất thế giới, tình trạng móc túi gần như chưa bao giờ xảy ra”, ông nói thêm.

Bức ảnh chấn động về chiến tranh Việt Nam được chọn là có sức ảnh hưởng nhất 50 năm

Theo một khảo sát mới ở Anh, bức ảnh “Em bé Napalm“ do nhiếp ảnh gia Nick Ut chụp năm 1972 được bình chọn là bức ảnh có...

Mời các bạn đồng hành cùng báo Dân Việt trên mạng xã hội Facebook để nhanh chóng cập nhật những tin tức mới và chính xác nhất.
Tin cùng chuyên mục
Xem theo ngày Xem